Acer crataegifolium

Acer crataegifolium (Hoja del Espino Maple o Uri Maple; japonés:  urikaede, "arce del melón"), es una especie de arce en el grupo del arce snakebark, los originarios de bosques de montañas del Japón central y del sur, en Honshū (Fukushima hacia el sur), Kyūshū y Shikoku.

Es un pequeño árbol de hoja caduca o arbusto que crece a una altura de 5–10 m, con un tronco de hasta 30 cm de diámetro. La corteza es verde al marrón verdoso, con rayas blancas o gris pálido verticales estrechas; los brotes jóvenes son escasos, verdes a rojo purpurino y los brotes rojos purpurinos. Las hojas están 5-8 cm (raramente a 15 cm) largo y 4-7 cm de ancho, verde oscuro al verde azulado y a menudo teñido rojizo encima, verde más pálido abajo, aovado y triangular, y se pueden o no volear por alto o tres volearse por alto; el petiole es rojo, 2-3 cm de largo. Las flores son pequeñas, amarillo pálido, producidas en el arqueado a inclinarse racemes 3-5 cm de largo. La fruta es una Samara de 1-2 cm de largo emparejada, marrón de maduración rosado o rojo, con el nutlets no más de 4 mm de ancho.

Hay dos variedades:

El nombre japonés urikaede se refiere al modelo de la corteza que se parece a la piel de un melón, como también en la corteza similar de Acer rufinerve (urihadakaede). El nombre científico se deriva del parecido supuesto de sus hojas a aquellos de espinos (Crataegus), aunque esto sea algo imaginario, sólo teniendo sentido si ciertas especies del espino se consideran.

Cultivación

Es un arce algo difícil para propagarse y raramente se ve fuera de colecciones importantes. Los ejemplos se pueden ver en Westonbirt Arboretum (Gloucestershire, Inglaterra) y Arnold Arboretum (Boston, los EE. UU). Cultivars raros 'Mí uri ningún ofu' y 'Veitchii' tanto tienen el abigarramiento blanco como rosado asombroso.



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