Stephen Alfred Forbes

Stephen Alfred Forbes (el 29 de mayo 1844–13 marzo de 1930) era el primer Jefe de la Revisión de la Historia natural de Illinois, un fundador de la ciencia del ecosistema acuática y una cifra dominante en la subida de la ecología americana. Sus publicaciones luchan por su fusión de observaciones de campaña extensas con perspicacias conceptuales. Forbes creyó que el conocimiento ecológico era fundamental para el bienestar humano.

Mientras ya famoso como un entomólogo económico, Forbes emprendió estudios de la mortalidad de pescado masiva en Lago Mendota, Wisconsin. Mostró la conexión de flores de algas y la física del lago para pescar mata y emprendió una programa de investigación notable en ecología del lago y ecología del río. Muchas de sus perspicacias sobre la ecología del lago se coleccionaron en un periódico influyente, “El Lago como un Microcosmo”. Notable tanto por la creatividad conceptual como por el uso de métodos cuantitativos innovadores, su trabajo presagió el concepto del ecosistema así como ideas modernas de ecología behaviorística y dinámica de la cadena alimentaria.

Nacido en una familia del pionero, gastó a su juventud cerca de Freeport, Illinois, en el condado de Stephenson. Más allá de su educación escolar común hasta la edad 14, los únicos estudios formales de Forbes al nivel secundario eran tres meses durante el semestre de invierno de 1859–1860 en la Academia Beloit en Wisconsin, un año en la Prisa Colegio Médico en Chicago después de la Guerra civil de los Estados Unidos y el semestre de primavera de 1871 en la universidad Normal, Normal, Illinois.

Poco después de su catorce cumpleaños en 1858, Stephen joven atestiguó a uno de ocho Lincoln famoso y Douglas Debates organizado en todas partes de Illinois para un asiento en el Senado estadounidense. Forbes, por lo visto envalentonado por la atmósfera discutible de la ocasión, avergonzó a su familia y conciudadanos reprendiendo en público a Douglas del auditorio para lo que percibió como un insulto de Douglas a Lincoln. A la edad de 17 años (en 1861) Forbes entraría en el ejército de la Unión con su hermano y serviría con la distinción hasta el final de hostilidades en 1865.

Después de su año de la facultad de medicina en el Colegio de la Prisa, Forbes cultivó y enseñó la escuela en Illinois del sur. Durante este tiempo comenzó sus primeros estudios en ciencias naturales en sus horas del ocio. Sus primeros trabajos publicados aparecieron en Entomólogo americano y Botánico en 1870, y unas nuevas especies de plantas, que era el primer investigador para describir, se llamaron Saxifraga forbesei en su honor.

El trabajo de Forbes en la historia natural vino a la atención de John Wesley Powell, entonces el conservador del museo de la Sociedad de la Historia natural de Illinois en el Normal. Después de la salida de Powell del estado para proseguir estudios en el Oeste americano, la Sociedad de la Historia natural de Illinois se disolvió y se metamorfoseó en el Laboratorio estatal apoyado por el estado de la Historia natural.

Forbes se llamó al director del nuevo Laboratorio estatal de la Historia natural en 1877, y en 1882 se hizo tanto el Director del Laboratorio estatal de la Historia natural como el Entomólogo estatal. Forbes se movió del Normal a Urbana en 1885 para aceptar una posición con el Illinois universidad Industrial (pronto para ser la universidad de Illinois). También era capaz de ganar la aprobación de la legislatura estatal para transferir el Laboratorio estatal de la Historia natural y su personal, biblioteca y colecciones de investigación a Urbana. En 1917, el Laboratorio estatal de la Historia natural y el Office del Entomólogo estatal fueron combinados por la Asamblea general, como la Revisión de la Historia natural de Illinois. Stephen Forbes se hizo el director (Jefe) y sostuvo esta posición hasta su muerte en 1930.

Se eligió a la Academia Nacional de Ciencias en 1918. Como el presidente de la Sociedad Ecológica de América en 1921, defendió los usos prácticos de la ciencia ecológica básica para la mejoría de especie humana.

A Forbes la palabra "revisión" significó más que un censusing de organismos o listas que publican mostrando su distribución. Sintió que cualquier estudio debería definir las relaciones entre organismos vivos y su ambiente — una revisión ecológica. Esta teoría prevaleció con su trabajo y subrayó la investigación temprana hecha en la Revisión de la Historia natural de Illinois. En 1880 Forbes declaró:

“El primer requisito indispensable es un conocimiento cuidadoso del pedido natural — una revisión de la historia natural con inteligencia conducida. Sin el conocimiento general que tal revisión nos daría, todas nuestras medidas deben ser empíricas, temporales, inciertas, y a menudo peligrosas.”

Hoy, la Revisión de la Historia natural de Illinois todavía se aloja en el campus de la universidad de Illinois, pero es una división del Departamento de Illinois de Recursos naturales.

A partir de 1884 hasta 1886, mientras un estudiante en la universidad de Illinois, el Entomólogo Charles W. Woodworth era un ayudante a S.A. Forbes.

Notas



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