Kennon C. Whittle

Kennon Caithness Whittle (el 12 de octubre de 1891 – el 10 de noviembre de 1967) nació en Martinsville, Virginia, el hijo de Stafford G. Whittle, un abogado que sirvió en la Corte Suprema de Virginia de Peticiones a partir de 1901 hasta 1919. Kennon Whittle asistió a la escuela primaria en Martinsville y recibió un LL. B. de universidad de Lee y Washington en 1914. Después de su graduación Whittle se admitió a la barra y comenzó la práctica en Martinsville. Whittle era el presidente del Colegio de abogados de Virginia para 1940-41. En 1944, se designó al juez del Séptimo Recorrido Judicial y, en 1951, se eligió a la Corte Suprema de Peticiones. Sirvió en la Corte Suprema hasta que se retirara el 1 de febrero de 1965. Recibió LL honorario. D. de Washington y Lee en 1950 y era un miembro de Delta Phi Phi.

El juez Talla dibujó la controversia cuando supervisó el juicio de "Martinsville Siete," un grupo de siete hombres negros acusó de violar a una mujer blanca en el enero de 1949. Ruby Floyd había acusado a los siete hombres de violarla. Posteriormente, todos los siete se detuvieron y admitieron tanto después de la detención como en sus juicios; su culpa nunca estuvo en duda. En el pedido corto, los siete hombres se encontraron culpables y se condenaron a la muerte — la oración según la ley de Virginia entonces.

Alertado al caso y su controversia creciente, la Asociación Nacional para el Progreso de la gente Coloreada (NAACP) hizo una campaña contra los veredictos, sosteniendo que las oraciones violaron las estipulaciones de igual protección de la Constitución estadounidense. (Ningún blanco se había condenado alguna vez a la muerte en Virginia para la violación.) Pero Juez Tallan gobernado que debido a la brutalidad del delito y las conclusiones de culpa que las oraciones masculinas eran apropiadas. Los siete por último se ejecutaron en 1951. En negar la petición de uno de 'Martinsville Siete,' el Juez Edward W. Hudgins de la Corte Suprema de Virginia de Peticiones dictaminó que la pena de muerte "no depende de la raza del acusado, pero en las circunstancias, agravamiento y enormidad del delito... la ley se aplica a todos igualmente sin tener en cuenta raza o credo."

En la violación de la Sra Floyd, dijo, la seriedad del delito demostró que el acusado no mostró ninguna piedad. "Francis Grayson, un hombre de 37 años de la edad, vio a los cuatro hombres atacar a la Sra Floyd," escribió el juez Hudgins del apelante. "En vez de ayudarle, dejó la escena, informó a dos otros de lo que ocurría, los tres fueron a la escena y cada uno a cambio, violó a la Sra Floyd. Uno puede concebir apenas un más atroz, un delito más bestial."'

El juez Kennon Whittle se casó con ex-Mary Holt Spencer, cuya hermana Blanche se casó con Julian Robertson, Padre, de Salisbury, Carolina del Norte. Robertson era una compañía textil prominente inversionista ejecutivo, privado y filántropo. Un tercero la hermana de Spencer, Margaret, se casó con el doctor John Armstrong Shackelford, el cirujano principal del Hospital de Shackelford de Martinsville. Para la mayor parte de su vida, el Juez Whittle vivió en Belleview, puesto en una lista en el Registro Nacional de Sitios Históricos y construyó por el comandante John Redd del ejército Continental, un antepasado tanto de Whittle como de su esposa.

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